能量飲料對身體有害?有其他方法提神嗎?

在香港這個忙碌的都市裡,有不少「打工仔」都依賴能量飲品來提升工作表現,或驅趕睡意,但能量飲品為什麼可以提神呢?有副作用嗎?可長期飲用嗎?如果對身體造成負面影響,又是否有取代的方法呢?

成份及原理

要解答以上的問題,我們先要知道能量飲品內有那些主要成份。

首先是糖份,由於大腦運作時所需要的「燃料」是糖,所以當有大量糖份在短時間內進入身體,再透過血液輸送給大腦時,大腦便會突然變得活躍,從而提升注意力,思考能力等各方面的功能。

另一種成份是咖啡因,咖啡因使人精神的原理與糖截然不同,要了解此原理,就先要了解大腦的睡眠機制。人從清醒到疲倦之間,大腦會慢慢釋出一種名為腺苷(Adenosine)的物質,當腺苷與大腦內的受體結合,並累積到一定的數量時,便會使人有睡意。咖啡因可以提神就是因為其結構與腺苷相似,能夠與大腦內的受體結合,使腺苷不能和受體結合,便不會產生睡意。而咖啡因與受體結合後卻不會產生睡意。

因此,當能量飲品中的咖啡因消除了睡意後,又因為咖啡因使心跳加速而將帶有高糖份的血液加速送到大腦時,便能有效地使疲倦的大腦再次活躍起來。

長期飲用後的副作用

長期飲用會產生副作用。糖份除了會供大腦使用外,也會被血液帶到全身。人體內有多餘的糖份時,就會漸漸變成脂肪,積存在體內。繼而引起糖尿病及心臟病等多種疾病。而咖啡因亦會使人上癮,上癮後一旦沒有定時攝取,便會容易煩躁及頭痛。

能量飲品中還有其他化學物質,長期攝取會對肝臟造成損害。

雖然能量飲品可以提神,但原理和信用卡一樣,只不過是「預支」了未來的精神,到最後不但要靠睡眠來「付債」,也要以健康作為「利息」。到老年時因為「健康破產」,就後悔莫及了。


如何健康地提神?

但大家又有沒有想過,與其要以健康作為代價去「預支」精神,不如「投資」健康,讓「精神」成為你的「利息」呢?

良好的生活習慣及睡眠就如「工作」一樣,是最佳的回本方法。但香港人壓力大,工時又長,根本難以做到。不過若你有一個健康的大腦,集中力的時間便會延長。所以,補充營養,對大腦「投資」健康就可讓你不需依靠能量飲品也可以提高專注力,又可預防與腦部有關的疾病。而其中一個方法就是從健康的食物及補健品中攝取對大腦有益的營養。特別是經研究證實過的食物,例如高麗參、膽鹼、深海魚油、銀杏和猴頭菇等…

這些成份除了對腦部有益,加強集中力外,也有預防癡呆症、心血管疾病、改善血液循環等功效。當中的抗氧化物更對整個人體有抗衰老的功效。所以,與其每天用能量飲品來「預支」精神,用更温和,更天然健康的方法來對腦部作「投資」才是正確的選擇,對晚年健康更有保障。

 

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